Melatonina: para qué sirve y los beneficios de la hormona del sueño - Ambiciosa

Melatonina: para qué sirve y los beneficios de la hormona del sueño

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Lo más importante de la Melatonina: los beneficios, indicaciones y cuidados al consumir el suplemento.
La melatonina es una hormona producida naturalmente por el cuerpo humano. También conocida como la hormona del sueño, una de sus funciones básicas es inducir a la persona a dormir. Está relacionado con la regulación del metabolismo a lo largo del día, que incluye los períodos en los que la persona está durmiendo o despertando.

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Su acción inductora del sueño ha hecho que las industrias farmacéuticas lancen su versión sintética, ampliamente vendida como suplemento.

¿Para qué se produce la melatonina en el cuerpo?

La melatonina es una hormona ligada al ciclo circadiano, es decir, a la forma en que el organismo organiza sus funciones cuando estamos despiertos y durante el sueño.

La sustancia comienza a producirse en la glándula pineal cuando oscurece el día, para ayudar al cuerpo a prepararse para el sueño. Alcanza su nivel máximo cuando estamos dormidos.

Con la salida del sol y el retorno de la luz, la glándula reduce la producción de melatonina, lo que indica que es hora de despertar.

Al regular las funciones del sueño en todo el cuerpo, la mayoría de los órganos tienen receptores para la melatonina. Por lo tanto, es muy posible que actúe en el organismo de varias maneras, aún desconocidas por los médicos.

Se cree que también tiene funciones de regeneración celular y también ayuda a combatir la inflamación en el cuerpo.

Noche = sin luz = mayor producción de melatonina 

Día = demasiada luz = disminución de la producción de melatonina 

Como hoy en día tenemos más y más estímulos luminosos incluso por la noche, con la televisión, los ordenadores o los teléfonos móviles, algunas personas pueden tener una producción más pequeña o más irregular de melatonina.

Factores que influyen en la producción de melatonina

  • Edad
  • Exposición a las fuentes de luz
  • Medicamentos
  • Ceguera

mujer suplementando con pastilla de melatonina

Indicaciones para la suplementación con melatonina

Como está relacionada con el ciclo del sueño, hoy en día esta sustancia está indicada para aquellos que tienen dificultades para empezar a dormir, para mantener el sueño o para tener un descanso de calidad durante la noche. Esto incluye a las siguientes personas:

  • Las personas mayores, que normalmente tienen la melatonina más baja de forma natural
  • Las personas que trabajan en turnos de noche y necesitan dormir durante el día
  • Noches, es decir, gente que sólo puede dormir y despertarse más tarde
  • Los viajeros que necesitan recuperarse del jet lag o quieren prevenir este problema con los husos horarios
  • Las personas con algunos grados de ceguera, que debido a la mala percepción de la luz tienen dificultades para producir la hormona.

Vale la pena recordar que la melatonina puede ser interesante para el tratamiento de algunos tipos de insomnio, pero no funciona con todos ellos, ya que su eficacia sólo se demuestra en la inducción inicial del sueño.

Un estudio publicado, por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (MSU), también indica que la melatonina, la hormona reguladora del sueño producida por el cerebro, puede combatir el cáncer de mama.

Además, es importante señalar que la melatonina indicada para la suplementación es una dosis mucho más alta de la que el cuerpo libera.

Se estima que cada noche la glándula pineal libera al cuerpo 0,1 mg de melatonina, y las largas de hoy pueden tener hasta 3 mg de la sustancia. Por lo tanto, es importante seguir una indicación médica al consumirlo.

Melatonina para niños

En los niños la melatonina también tiene una función vinculada al ciclo circadiano, es decir, relacionada con la forma en que el organismo organiza sus funciones cuando estamos despiertos y en el sueño.

Sin embargo, el sueño adecuado tiene implicaciones aún más importantes para los pequeños, ya que durante la noche el cuerpo libera la hormona del crecimiento, que es importante para que el niño se desarrolle.

Sin embargo, la melatonina sólo debe administrarse a los niños cuando se compruebe que no tienen suficiente producción de la hormona. Esto ocurre principalmente en casos de autismo, ceguera total o algún daño neurológico.

En otros casos, lo ideal es hablar con un médico, porque se pueden tomar otras medidas. Por ejemplo, muchos padres han utilizado la melatonina en busca de una solución para los niños menores de 3 años que no pueden dormir.

Sin embargo, lo ideal para este tipo de situación es adoptar medidas de higiene del sueño, así como una ralentización del ritmo de la casa en su conjunto a la hora de acostarse.

Además, la melatonina no debe administrarse a los niños sin hablar con un especialista. No hay suficientes estudios que demuestren su seguridad en los niños.

¿La melatonina ayuda a perder peso?

Los especialistas en endocrinología explican que el sueño tiene un papel importante en la pérdida de peso. Sin embargo, no se puede decir que el uso de la melatonina por sí mismo ayude a perder peso. Lo que sucede es que durante el sueño de calidad, el cuerpo regula las hormonas relacionadas con la saciedad (grelina y leptina). Cuando se duerme mal o se tiene una mala calidad de sueño, estas hormonas también actúan peor, haciendo que se coma más hasta que se sienta satisfecho.

En otras palabras, los que duermen mejor pueden controlar su peso más eficientemente, y la melatonina puede ser un aliado en este proceso.

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Sin embargo, factores como una dieta equilibrada y la actividad física también son determinantes para una mejor noche de sueño y descanso.

Beneficios de la melatonina

Además de sus beneficios para el sueño, los investigadores han analizado otros usos de la melatonina para la salud.

  • Tratamiento de la migraña (1)
  • Tratamiento del síndrome de ovarios poliquísticos (2)
  • Prevención del cáncer (3)
  • Tratamiento de la calvicie y la caída del cabello (4)
  • Tratamiento del cólico en los bebés (5)

Cómo consumir

Normalmente, cuando tienes problemas de sueño, los médicos aconsejan consumir hasta 3 mg al día, entre una y dos horas antes de dormir.

Cuando se trata de niños, no hay ninguna dosis considerada actualmente segura, y lo ideal es no ofrecerles este suplemento hormonal.

Cuidado al consumir melatonina

No hay ningún riesgo en el consumo de melatonina, sólo el peligro normal para quienes tienen alergia a algún compuesto de la cápsula o alergia a la sustancia misma. Aparte de eso, la sustancia es bastante segura.

El consumo excesivo puede causar problemas, pero el consumo de hasta 10 mg al día no causa complicaciones. Entre los efectos secundarios que ya se han observado en el consumo de dosis altas se encuentran el dolor de cabeza y el cambio en la producción de algunas hormonas, como la prolactina.

Además, algunos pacientes reportan una mayor producción de sueños al consumir el suplemento. Los niños pueden tener un aumento de las pesadillas durante la noche.

Contraindicaciones de la melatonina

La melatonina sintética está contraindicada para las personas con antecedentes de angina y ataque al corazón.

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CEO y Fundadora de AMBICIOSA, ayudando a todas las mujeres a Sentirse mejor, Rendir más y verse mejor. Competidora a nivel internacional en Remo, consiguiendo más de 20 de medallas de oro Nacionales y Europeas. Para progresar en su deporte. Acabó certificándose en health and fitness through effective training and nutritional strategies (salud y fitness por medio de entrenamientos efectivos y estrategias de nutrición) en Crossfit, un certificado aprobado por la ANSI y por la ACCME. 

Nuria Barrios

¡HOLA, SOY NURIA!

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